Cómo crear una buena rutina de sueño. How to create a good sleeping routine.


twins sleeping mellizas durmiendo

¿Cómo y cuándo enseñar a un bebé a dormir? Y digo enseñar porque ,sin duda, este es uno de los aprendizajes básicos que debemos enseñar a nuestros pequeños.

How and when should we teach a baby how to sleep? And I say teach because this is with no doubt, one the basic skills that we have to teach our little ones.

El sueño es un aprendizaje que requiere de un proceso al igual que otros como gatear,andar o hablar. Crear una buena rutina de sueño es fundamental para el correcto desarrollo del bebé, por eso es tan importante que establezcamos una rutina y unas pautas lo antes posible. Por supuesto que son habilidades que el bebé irá adquiriendo progresivamente pero necesitan de una serie de pautas y estímulos por parte del adulto para establecerlo de manera adecuada. A menudo se piensa que como son cosas que van a terminar haciendo no importa la manera en la que lo hagamos. ¡Error! Depende de nosotros y de las pautas que sigamos que lo aprendan de una manera o de otra. Aquí van algunas de ellas:

Sleeping is a skill that needs from a learning process exactly the same way as crawling, walking or talking. Creating a good sleeping routine is essential for the correct baby's development, that is why is so important that we establish a good routine and guidelines as soon as possible. Obviously these are some skills that the baby will learn progressively anyway but they need from a number of guidelines and incentives from adults to create them properly and nicely. So often people think that as these are skills that they will learn anyway it doesn't matter they way we do it. That is a mistake! It depends on us and our guidelines that little ones learn it in a way or another. So here are some of them:

-Horario-Rutina.

Intenta establecer un horario lo antes posible, de manera que todos los días el peque haga sus siestas a la misma hora y se vaya a dormir a la misma hora. El primer mes suele ser un caos ya que tienes que recuperarte del parto, adaptarte a las tomas y a la nueva situación en general. Te pasarás el día entre tomas, siestas y pañales y parecerá que vives en un bucle. Por eso es tan importante que te marques un horario, ya no solo por crear una buena rutina de sueño, sino para que tu día tenga una estructura y no te parezcan todos iguales. Unos días podrás hacer más que otros pero tranquila, poco a poco verás que funciona y el peque se irá adaptando a los horarios. Por poner un dato más concreto, un bebé suele ser capaz de adaptarse a una rutina horaria a los 3-4 meses de edad, si la trabajamos desde chiquititos. El primer mes-dos meses no te estreses, disfruta de esas siestas con el peque en tus brazos que a veces serán inevitables y además ¡son tan gustosas! Pero sí te recomiendo que siempre que sea posible y cuanto antes, marques un horario. Lo que hagas con él entre los 3-4 meses y el año aproximadamente, serán lo que marque gran parte de su comportamiento después. Las necesidades de sueño van cambiando por meses. El primes mes un bebé puede dormir entre 16-18 horas diarias, despertándose cada 2-3 horas para sus tomas. Entre los dos y tres meses ya puedes establecer una rutina más consistente, aunque habrá muchos días que no lo consigas cumplir, síguela siempre que puedas. Con paciencia y constancia en poco tiempo verás los resultados favorables tanto para tu pequeño como para ti.

-Time-Routine.

Try to establish a routine and timing as soon as possible, so the baby has his naps everyday same time and goes to bed every day at the same time too. The first month is normally a chaos because you have to recover from giving birth, adapt to feeding and to the new situation around. You will spend you day around bottles, naps and nappies and it will seem like you live in a loop. That's the reason why is so important that you mark times every day, not only to create a good routine but also to have a structure on your day so you don't feel like every day is the same. Some days you will be able to make more than others but don't worry, you will see that progressively it works and your little one will adapt to those times you marked. To be more specific, a baby is normally able to adapt to a routine around 3-4 months of age if we establish it since they are very little. The first month or two don't stress yourself, enjoy those naps with your baby in your arms that sometimes will be inevitable and also they are so nice! But I recommend you that as soon as you can start a routine. What you do with your baby from 3-4 months of age till one year will determine part of his behaviour later. Sleep needs change every month for a baby. The first month a baby sleeps around 16-18 hours every day, waking up every 2-3 hours to feed. At 2-3 months you can start establishing a more consistent routine, even that many days you won't be able to follow it, try to stick to it as many times as possible. With patience and being constant in no time you will see the good results for your baby and for you.

-¿Colecho o cuna?

Esto es una decisión muy personal dependiendo de tus circunstancias personales pero basado en mi experiencia yo recomendaría hacer colecho o usar minicuna hasta los 2-3 meses aproximadamente y después pasarle con la cuna a su habitación. Los peques han de sentirse cómodos y aprender a dormirse en su propio espacio, siempre con nuestra ayuda. Si todos los días seguimos las mismas pautas para acostarle, conseguiremos que poco a poco reconozca los estímulos a su alrededor y de esta manera los asociará con que estos marcan la hora de irse a dormir.

-Co-sleeping or cot?

This is a very personal decision depending on your personal circumstances but based on my experience I would recommend co-sleeping for the first 2-3 months and then the cot in baby's room. Little ones need to feel confident and comfortable so they can learn to sleep in their own space, always with our support and help. If we follow the same steps and guidelines every day to put him to sleep, we will achieve that progressively he recognises the signs around and he will associate them with sleeping time.

-Baño después de la cena.

La hora del baño en España suele ser antes de cenar. Algo que he aprendido aquí y me gusta mucho es hacer el baño después de la cena. A esto le veo dos beneficios: uno es que así te aseguras de que se va a la cama bien limpito y otro es que el baño le ayudará a relajarse. Quizá no el baño en sí, ya que les suele gustar jugar y chapotear en él pero si después del baño le das un pequeño masaje, esto le ayudará mucho a relajarse. Poco a poco asociará el momento del baño-masaje-pijama con irse a dormir. Después podéis leer un cuento y darle un biberón grande antes de acostarle.

-Bath after dinner.

Bath time in Spain has always been normally before dinner. Something I have learned here in UK and I love is doing bath time after dinner. I see two good points here: one is that you make sure he goes to bed very clean and the second one is that the bath will help him to relax. Maybe not the bath itself as they like to play in it but if you give him a little massage after bath this will help him a lot to relax. He will progressively associate bath time-massage-pyjamas with bed time. After that you can read a story together and give him a big bottle before putting him down.

-No le duermas con bibe/pecho.

Esto los primeros meses es casi misión imposible. El hecho de succionar para tomarse la leche les relaja tanto que casi siempre se quedan dormidos. Intenta asegurarte de que toma la leche recomendada, en este caso es mucho más fácil controlarlo si le das biberón. Si se queda dormido casi al empezar intenta despertarle haciéndole cosquillas en los pies, soplándole en la carita... Así te asegurarás de que se va a dormir habiendo completado su toma y por lo tanto podrá descansar durante más tiempo del tirón.

-Don't let him fall asleep feeding.

The first months this will be nearly impossible. The fact of sucking the breast or bottle always relax them so much that makes them fall asleep. Try to make sure that he has the recommended amount of milk, obviously it will be much easier if he takes bottles. If he falls asleep when you start feeding him try to wake him up tickling him on his feet, blowing on his face... So you make sure that he goes to sleep with a full feed so he could rest much better and sleep longer.

-Despiértale cuando sea necesario.

Lo sé, da mucha penita despertarles cuando están durmiendo pero que cumplas con la rutina al principio es muy importante y es necesario que muchas veces les despertemos. En el caso de los bebés a veces tendrás que despertarle para sus tomas, ya que serán cada 3 horas aproximadamente. A los 3-4 meses, el peque debería hacer unas 3 siestas durante el día: una por la mañana, otra al mediodía y otra por la tarde. Aquí como suelen irse a dormir muy temprano no suelen hacer la siesta por la tarde, sino que directamente se van a dormir entre las 6 y las 7 de la tarde. Yo recomendaría que hiciese otra siesta por la tarde y acostarle entre las 8 y las 9 de la noche.

-Wake him up when necessary.

I know, it's so sad to wake them up when they are sleeping but it is very important to follow the routine in the beginning so you will have to wake him up sometimes. In very young babies you will have to wake him up for his feeds because they will be every three hours approximately. At 3-4 months of age, the baby needs three naps during the day: a morning nap, noon and afternoon nap. Here they normally go to bed very early so they don't usually have an afternoon nap, they go to sleep at 6-7pm. I would recommend that they do an afternoon nap and to put them down at 8-9 pm.

-¿Qué hacer si llora en su cuna?

Este tema siempre genera polémica... Son muchos los años que llevo con peques, creando rutinas y ayudándoles a dormir. Si algo he aprendido es que no es conveniente levantarle de la cuna al primer lloro. Cuando un bebé está en su cuna y llora, prácticamente siempre esto indica que no ha dormido suficiente. ¿Debo dejarle llorando? No, pero tampoco le cojas en brazos al momento. El otro día me decían que si un bebé llora es por algo. Mi experiencia me demuestra que no siempre es así, que ellos determinan con quien funcionan los reniegos y los lloros y con quien no. Muchas veces se ha dado la situación de estar con un bebé completamente bien, entrar la madre en escena y literalmente al segundo de verla empezar a renegar o llorar sin motivo. ¿Por qué? Porque sabe que así la madre le va a coger al instante... Así que no, no siempre es porque necesitan algo (podría daros mil ejemplos). Al venir la madre le hubiera cogido de todas formas, si lo haces cuando llora en ese caso es un hábito no muy bueno y a la hora del sueño pasa lo mismo. Si al segundo de renegar o llorar entras y le coges, el peque lo asociará y lo hará una y otra vez. Así que cuando esto pase mi consejo sería el siguiente: ayúdale a volver a dormirse. Entra en la habitación y sin cogerle en brazos colócale en la cuna cómodamente. En la mayoría de los casos se duermen con más facilidad si están boca abajo, a partir de los 3-4 meses aproximadamente. Colócale boca abajo suavemente, dale su peluche o trapito y dale unas palmadas suaves en el culete a modo de balanceo. También puedes acariciarle la nariz o el pelo. El balanceo en el culete es lo que mejor suele funcionar, progresivamente lo podrás ir retirando ya que llegará un momento que con solo notar tu mano se calmará, hasta que ya no hará falta que lo hagas. Son horas y horas las que me he pasado yo haciendo esto con muchos bebés y siempre ha funcionado. ¿El resultado? Bebés que se van a la cuna despiertos y contentos y aprenden a dormirse solos y que se despiertan tranquilos jugando en su cuna con sus peluches. Evidentemente si un niño llora mucho, cógele para comprobar que no tenga fiebre, etc. En la medida de lo posible intenta evitar cogerle al segundo cuando llore y más si sólo se trata de un reniego, a veces es así como hablan y se expresan. ¿Les queremos menos por no cogerles en brazos al momento? Os puedo asegurar que no. Ver a un bebé feliz durmiendo en su cuna es una gran satisfacción, aunque para ello me tenga que dejar la espalda dándole palmaditas durante 15-30 minutos o estar sentada al lado de su cuna dándole la mano hasta que se duerma. Paciencia y constancia son las claves. Llegará el día que el peque no necesite de estas ayudas y sepa dormirse solo en su cuna, entonces todo ello habrá valido la pena.

-What shall I do if the baby cries in the cot?

This is always a reason for discussion... I have been creating routines and helping babies to sleep for so many years. If I have learned something from this is that is not very convenient to pick him up from the cot on the first cry. When a baby cries in his cot it normally indicates that he hasn't had enough sleep. Shall I leave him crying? No, but don't pick him up instantly. The other day I was told that if a baby cries it always means that he needs something. My experience proves that is not always like that, they determine when and with who crying works as a way to get what they want. So many times I have lived the same situation. I was with a baby playing happily and then the mum comes in and the baby starts crying or moaning literally the same second he sees her for no reason. Why? Because he knows that if he does it, mum will come and pick him up instantly... So no, it's not always because they need something (I could give you so many examples). When mum came in she would have picked him up anyway, if she does it when he cries this is not a very good habit and with sleeping it happens exactly the same. If you go to the bedroom and pick him up instantly with the first cry or moan he will do it over and over again. So when this happens this would be my advice: help him to go back to sleep. Go to the bedroom and without picking him up put him in the cot comfortably. Normally they sleep easily if they face down, from 3-4 months. Put him facing down, give him his teddy and place your hand on his bottom swinging him softly. You can also touch him softly on his nose or hair. Swinging him from the bottom or lower back is what normally works better and progressively you will be able to do it less until he will only need to feel your hand and one day he will no longer need it. It has been hours and hours what I spent doing this with so many babies and it has always worked. The result? Babies that go into their cots awake and happy and they learn how to put themselves to sleep and they wake up quietly playing with their teddies. Obviously if the baby cries a lot in the cot pick him up to check the he doesn't have a temperature,etc. Just try not to pick him up instantly if he cries, with more reason not if he only moans as this is how they start talking and expressing themselves. Do we love them less if we don't pick them up instantly? Obviously I can assure you that is a big no. To see a happy baby sleeping in his cot is a big satisfaction, even if have to break my back swinging him softly in the cot for 15-30 minutes every time or if I have to sit next to his cot holding his hand until he falls asleep. Patience and being constant are the keys. The day when he won't need this help to fall asleep will arrive and all this would be worth it.

Por supuesto, hay muchos métodos y tú como su mamá eliges la que mejor te vaya y te guste. Estos son sólo algunos consejos generales basados en mis experiencias. Seguiremos hablando de horarios concretos, de cómo acostarles, productos que me gusta usar para la hora de dormir... Pero eso será en futuros posts. ¿Cómo lo hacéis vosotros con vuestros peques?

Obviously there are so many methods and you as the mum will choose the best one for you and your baby. These are only some guidelines and advice based on my personal experiences. We will talk a bit more about precise timings , how to put them down to sleep, products that I like using at bed time... But that will be on future posts. How do you do it with your little ones?

¡Un beso! Big kiss!

Carol. xxx

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